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Faut-il tuer Reddit?

Par Hugo Prévost – le dans Actualités
Est-ce la fin de Reddit? La «page d'accueil de l'Internet» est une fois de plus aux prises avec une importante controverse, alors que les administrateurs du site ont mis en place de nouvelles règles pour tenter de circonscrire le flot de contenu vulgaire, dérangeant et parfois carrément illégal qui y pullule.

Selon ce que rapportait jeudi la CBC, cette énième transformation de l’agrégateur de contenu mènera à la disparition pure et simple des sous-sections (les subreddits) qui encouragent la pornographie juvénile, le spam, la violence, et celles qui soutiennent la diffusion d’informations personnelles.

Distinctions

Ainsi, /r/rapingwomen sera interdit, mais d’autres sections tout aussi sombres du site comme /r/PhilosophyOfRape et /r/coontown demeureront en ligne, tout en disparaissant du site. Les internautes pourront continuer d’y avoir accès, mais ces subreddits n’appraîtront plus dans les listes publiques, et l’utilisateur se verra demander s’il accepte de visionner un contenu «pour adultes». Ce même avertissement est déjà affiché, par exemple, pour des subreddits à saveur pornographique ou violente. Si ces sections encouragent ouvertement la violence, par contre, le couperet tombera sur leur tête.

«Je n’avais pas le temps de tout juger, alors j’ai décidé de ne porter un jugement sur rien», mentionne le nouveau PDG de Reddit, Steve Huffman, dans l’annonce détaillant les nouvelles règles. Celui-ci dit être devenu, avec le temps, de moins en moins à l’aise pour imposer ses points de vue aux autres.

Huffman arrive en poste dans une période de grands troubles pour cet univers numérique comptant plus de 150 millions d’utilisateurs inscrits. Il y a quelques jours à peine, la PDG intérimaire Ellen Pao annonçait sa démission, dans la foulée d’une série de crises qui ont ébranlé le lien de confiance entre l’administration du site et les internautes, mais aussi entre cette même administration et les modérateurs, les bénévoles chargés de surveiller et de gérer les divers subreddits.

Parcours mouvementé

La décision de congédier Victoria Taylor ne venait pas d’Ellen Pao. De plus, la PDG intérimaire luttait pour éviter une purge des subreddits promouvant du contenu offensant.

D’abord, Pao a fait disparaître une poignée de subreddits connus pour susciter la controverse et encourager la discrimination et le harcèlement, comme /r/FatPeopleHate. Puis, sans qu’on s’y attende, les dirigeants de Reddit ont aussi remercié Victoria Taylor, l’une des porte-parole les plus connues du site, et celle qui était aussi en charge de coordonner les séances de questions-réponses offertes par diverses personnalités connues, dont le président américain Barack Obama. Prétextant que le lien de confiance était définitivement rompu avec l’administration, les modérateurs des plus grands subreddits (comme photos, jeux vidéo, science, et musique) ont suspendu leurs activités pendant une journée.

Résultat? Au revoir, Mme Pao. «Bon débarras», ont clamé de nombreux utilisateurs du site… avant d’apprendre, quelques jours plus tard, que la décision de congédier Victoria Taylor ne venait pas d’Ellen Pao! Et qu’en fait, la PDG intérimaire luttait pour éviter une purge des subreddits promouvant du contenu offensant.

Maintenant, les administrateurs de Reddit ont le champ libre pour faire le ménage, et les nouvelles règles annoncées jeudi représentent certainement une bonne première étape.

Peut-on le sauver, docteur?

Alors, faut-il tuer Reddit? Le site est-il devenu ingérable, gangrené par les «féminazies», les harceleurs, les men’s rights activists, et, plus prosaïquement, les imbéciles? Plusieurs médias, dont Gawker, ne se gênent pas pour décrire Reddit comme un «bastion de haine» où se retrouve la lie du Web, le fin fond du baril des commentateurs numériques et leurs amis pratiquant la masturbation intellectuelle dans une pièce où ne résonne que l’écho de leurs conneries.

Liberté d'expression

À cela, je répondrai que oui, il existe une frange très bruyante de gens déversant un torrent d’inanités dans certaines sections du site. Pao a non seulement été critiquée pour sa gestion du site, mais on l’a qualifiée de «Chairman Pao», en lien avec le dictateur chinois Mao. On l’a traînée dans la boue parce qu’elle est une femme, et non pas parce qu’elle semblait ne pas comprendre comment la communauté fonctionnait.

Dans ce genre de débat, la fameuse «majorité silencieuse» est toujours réduite à une portion congrue des échanges, alors que les minorités s’en donnent à coeur joie en gueulant à qui mieux mieux. Est-il nécessaire d’invoquer le débat sur la souveraineté du Québec ou la place de la langue française pour justifier cet état de fait?

À chacun ses intérêts

Malgré tout le fiel déversé par et sur Reddit, il ne faut pas s’abandonner à la facilité. Après tout, les sites d’information ont besoin de vos clics, et n’hésiteront pas à donner dans le click bait pour obtenir des visiteurs… et les juteux dollars des annonceurs. Les nuances se perdent dans la guerre entre le blanc et le noir, et il semble particulièrement aisé d’oublier que Reddit compte plus de 150 millions d’utilisateurs inscrits.

Dans sa missive écrite sur Reddit et reprise par Gawker, l’ancien PDG Yishan Wong indique avoir demandé conseil, à l’époque, à un autre utilisateur du site, répondant au pseudonyme de spez (qui n’est nul autre que Steve Huffman).1 Celui-ci s’occupait des questions techniques et commerciales au début de l’existence de la communauté numérique, et n’hésitait pas à bannir tout subreddit raciste, sexiste ou homophobe. «Je ne crois pas qu’il y a de la place pour de telles choses sur Reddit. Bien sûr, maintenant que Reddit a pris beaucoup d’expansion, je comprends que les choses sont peut-être différentes», écrit-il.

Pourquoi les choses devraient-elles être si différentes? Il est vrai que Reddit a gagné en popularité en offrant une plateforme où l’anonymat est de mise, et où chacun peut non seulement dire pratiquement ce qu’il veut, mais où il est aussi possible de créer un subreddit rassemblant des gens aux idées similaires. Pour le meilleur… et aussi pour le pire.

Un éternel recommencement?

Comme il avait déjà été écrit lors de l’affaire /r/FatPeopleHate, Reddit se trouve entre l’arbre et l’écorce. Les revenus découlent principalement du fait d’acheter «de l’or» – soit payer pour un accès à des fonctionnalités avancées – tout en payant les frais d’hébergement et de gestion du site. Sans utilisateurs, pas de revenus. Mais ce sacrifice de la cohérence et de l’imputabilité sur l’autel du Dieu dollar nuit à Reddit plus qu’il ne l’avantage. Cette perte constante de crédibilité aux yeux du public en général et des investisseurs en particulier finira par agacer Condé Nast, la maison-mère. Et sans appui de la maison-mère, qui sait si Reddit ne finira pas par s’effondrer, tout simplement?

redditban

Il est plus que temps de faire le ménage dans tout ce bordel. Pas jusqu’au point d’interdire tous les contenus offensants, mais des propos misogynes, des appels au viol et le contenu extrêmement violent n’ont pas leur place dans cette communauté numérique. En fait, ils n’ont pas leur place nulle part, tout simplement. Il est faux de prétendre que le droit à la liberté d’expression justifie que l’on puisse dire tout et n’importe quoi, sans conséquence. Reddit n’est pas le Premier amendement de la Constitution américaine, et même ce concept de liberté d’expression semble galvaudé par moments.

En fin de compte, ce débat sur l’avenir de Reddit se résume à une seule question : a-t-on le droit de tout dire, en toutes circonstances? Qui sait? En ce cas, ces internautes mal intentionnés n’auront qu’à se retrouver sur 4chan. Ou sur Voat. Peu importe. Pour Reddit, cependant, il est grand temps de profiter de son 10e anniversaire pour passer à l’âge adulte, mais je ne suis pas prêt à admettre qu’il soit plutôt nécessaire de lui tirer une balle dans la nuque pour en finir. Pas encore.

  1. Une première version de cet article ne précisait pas que l’utilisateur spez était en réalité l’actuel PDG de Reddit, Steve Hoffman.

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