Mon vieux, tu m’as jeté sur deux nouvelles planètes

Alors que le retrait de Pluton des planètes de notre système solaire est encore matière à débat, des scientifiques croient avoir découvert deux nouvelles planètes gravitant autour du Soleil.

C’est en effet ce que rapporte le quotidien Libération, qui jette la lumière sur une nouvelle étude publiée par la revue scientifique Monthly Notices of the Royal Astronomical Society Letters (ou MNRAS pour les intimes). Selon une équipe de scientifiques hispano-anglais, deux planètes jusqu’à aujourd’hui inconnues se trouveraient – comme l’on pouvait s’en douter – au-delà de Pluton. Et contrairement à celle-ci, leurs tailles seraient égales ou supérieures à celle de la Terre.

C’est en observant le comportement orbital d’une douzaine d’objets transneptuniens extrêmes que ces scientifiques ont conclu que des forces invisibles altèrent leur distribution orbitale.

C’est en observant le comportement orbital d’une douzaine d’objets transneptuniens extrêmes (ou ETNO), dont la disposition devrait être aléatoire et les caractéristiques de leurs trajectoires devraient être bien définies, que ces scientifiques ont conclu que des forces invisibles altèrent leur distribution orbitale.

«Cet excès d’objets avec des paramètres orbitaux inattendus nous fait croire que certaines forces invisibles modifient la répartition des éléments orbitaux de l’ETNO, et nous considérons que l’explication la plus probable est que d’autres planètes inconnues existent au-delà de Neptune et Pluton», explique Carlos de la Fuente Marcos, astrophysicien de l’université complutense de Madrid.

«Le nombre exact est incertain, puisque les données que nous avons sont limitées, mais nos calculs suggèrent qu’il y a au moins deux planètes, et probablement plus, dans les limites de notre système solaire.»

Le mécanisme de Kozai

L’hypothèse émise par les chercheurs repose sur un phénomène, appelé le mécanisme de Kozai, selon lequel un objet plus massif perturbe l’orbite d’objets plus petits et plus distants. «Dans ce scénario, un groupe d’astéroïdes stables pourrait être guidé par la présence d’un corps, inconnu et distant, plus grand que la planète Terre», affirme l’article.

Toutefois, cette nouvelle théorie vient à l’encontre de tous les modèles et simulations informatiques qui établissent qu’il n’existe aucune autre planète en orbite dans notre système solaire. Les chercheurs souhaitent récupérer de nouvelles données à partir d’un plus grand échantillon afin de valider leur hypothèse.

Soulignons que ce n’est pas la première fois que l’on soupçonne l’existence d’au moins une autre planète au-delà de Pluton.

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