Microsoft fait l’acquisition de SwiftKey

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Tel qu’avancé hier par le Financial Times, le géant du logiciel confirme aujourd’hui avoir fait l’acquisition de SwiftKey, le populaire clavier intelligent du marché mobile.

Alors que les détails de la transaction n’ont pas été dévoilés par Microsoft, les rumeurs suggéraient un montant oscillant aux alentours de 250 millions de dollars US.

«Nous croyons qu’ensemble, nous pouvons atteindre un résultat d’une ampleur à des kilomètres de ce que nous pourrions produire chacun de notre côté.»

Pionnière dans sa catégorie pour avoir vu le jour en 2010, SwiftKey est une méthode de saisie logicielle visant à remplacer le clavier tactile offert sur Android et iOS qui exploite l’intelligence artificielle et les précédents messages de l’utilisateur afin de prédire les mots suivants lors de la rédaction. L’application a évolué au fil du temps pour inclure notamment SwiftKey Flow, un mode alternatif visant à accélérer la vitesse de frappe en permettant à l’utilisateur de glisser et de maintenir le doigt sur les lettres désirées.

De son côté, Microsoft a déjà un clavier similaire, Word Flow, dont l’application Windows Mobile sera bientôt portée sur iOS, suivi d’une version pour Android. S’il va de soi que l’équipe de SwiftKey intégrera celle de Microsoft afin de plancher sur ce projet, le savoir-faire de SwiftKey en matière d’intelligence artificielle – qui exploite par exemple un réseau de neurones artificiels plutôt que des algorithmes conventionnels – semble être ce qui a piqué la curiosité de son nouveau propriétaire.

«Nous aimons la technologie de SwiftKey et l’équipe formée par Jon et Ben [les cofondateurs]», a déclaré Harry Shum, directeur de Microsoft Research. «Nous croyons qu’ensemble, nous pouvons atteindre un résultat d’une ampleur à des kilomètres de ce que nous pourrions produire chacun de notre côté.»

Cette acquisition démontre une fois de plus le souhait de Microsoft d’intégrer les marchés Android et iOS. L’entreprise a d’ailleurs souligné que le développement de SwiftKey pour les systèmes d’Apple et de Google allait se poursuivre comme prévu.

  • http://Rhialto.com/ Rhialto

    Sur mon Moto G je glisse mon doigt sur les lettres pour composer un mot, ça serait donc ça? Je ne sais pas si c’est natif à Android ou si Motorola l’a ajouté ou si c’est autre chose qui ressemble à SwiftKey mais j’adore ça en tout cas! Quand je prends le iPad à ma douce ça ne fonctionne pas, je dois taper sur toutes les lettres et c’est là que je me rend compte que je préfère de beaucoup la façon dont la saisie fonctionne sur mon tel.

    • DJ

      Android et les autres fabricants ont développé leur propre système de « swype » keyboard. Mais SwiftKey a été un des premiers et des plus efficaces.

    • Steve Rodrigue

      La majorité des claviers supportent le glissement, mais comme je l’ai écrit dans mon commentaire et comme Laurent l’indique dans l’article, les forces de SwiftKey résident dans bien d’autres aspects.

  • Alexandre Rodrigue

    Pour avoir utiliser les 2, je préfère Wordflow pour ce qui de la fonction swipe. J’espère qui modifiera swiftkey pour qui soit aussi facile à utiliser que Wordflow car c’est ce qui me manque le plus de mon Windows Phone.

  • Steve Rodrigue

    Ce qui distingue aussi SwiftKey, c’est son support multilingue à la volée. Le clavier comprend si on tape en anglais ou en français (en fait, on peut utiliser jusqu’à 3 langue simultanément), l’utilisateur n’a pas à changer la langue de son clavier. Les suggestions appropriées s’affichent automatiquement.

    Par exemple, un anglicisme peut s’intégrer à une phrase en français sans que le clavier ne tente de le corriger automatiquement pour un mot français.

    Autre bel ajout récent est la prédiction de 2 mots à l’avance, par exemple si on écrit « je », le clavier peut offrir comme suggestion directe « suis allé ».

    Bref, c’est, à mon avis, le meilleur clavier disponible sous Android. Je l’utilise depuis très longtemps et c’est une des premières applications que je réinstalle sur tout nouvel appareil. Il gère mieux les caractères accentués que le clavier officiel Android.

    J’espère que Microsoft va respecter la base d’utilisateurs existants et ne pas dénaturer le clavier. La recette est bonne, il ne faut pas la changer, juste l’améliorer.

    • Gumby

      Vous avez tout dit. Espérons seulement que Microsoft ne va pas dénaturer l’application mais ils semblent plutôt aller dans la bonne direction depuis qu’ils écoutent les consommateurs… À suivre.