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Un prototype à l’écran flexible qui laisse entrevoir le smartphone du futur

Par Laurent LaSalle – le dans Actualités
Les écrans flexibles représentent-ils l'avenir du téléphone intelligent? Ce sera aux fabricants mobiles d'en décider. En attendant, voici ce dont pourrait avoir l'air l'un d'entre eux.

Conçu par des chercheurs de l’Université Queen’s à Kingston en Ontario, ce gadget arbore un écran flexible 720p OLED de LG équipé de capteurs de flexion et de moteurs de retour haptique intégrés à l’arrière. À l’une des extrémités, on retrouve un circuit électrique hébergeant un système sur puce qui roule sous Android 4.4 KitKat.

«Ceci représente une forme complètement nouvelle d’interaction physique avec les téléphones flexibles», explique Roel Vertegaal, directeur du département Human Media Lab responsable de la création du prototype, baptisé ReFlex.

Les capteurs de flexion sont en mesure de détecter la force avec laquelle un utilisateur plie l’écran, permettant alors un comportement distinct selon les contextes. Le prototype loge également d’une bobine mobile qui lui permet de simuler des frottements par des vibrations détaillées, permettant ainsi la reproduction des forces physiques ressenties lors de la manipulation d’objets.

Selon Vertegaal, les téléphones flexibles seront entre les mains des consommateurs d’ici les cinq prochaines années.

«Lorsque ce téléphone est plié du côté droit, les pages sont feuilletées de droite à gauche, comme le feraient celles d’un [véritable] livre. Les plis plus prononcés accélèrent la cadence de ce mouvement. Les utilisateurs peuvent ressentir la sensation d’une page qui se déplace par leurs doigts grâce à une vibration précise générée par le téléphone. Cette navigation à l’aveugle permet aux utilisateurs de ne pas quitter le texte des yeux, gardant ainsi l’œil où ils se trouvent dans un document.»

Bien entendu, l’attrait du ReFlex ne repose pas uniquement qu’à ses capacités liées à la lecture. Après tout, les jeux mobiles représentent une bonne portion de ce qui occupe les utilisateurs de smartphones. Voilà ce qui a motivé l’équipe de recherche à adapter le jeu Angry Birds afin de tirer profit des capacités du ReFlex.

«Lorsqu’un utilisateur joue au jeu Angry Birds avec le ReFlex, il doit plier l’écran pour étirer la bande élastique du lance-pierre. Pendant que le caoutchouc de cet élastique se dilate, l’utilisateur ressent les vibrations qui simulent la sensation de l’étirement d’une véritable bande élastique. Une fois que la portion de gauche de l’écran est relâchée, l’élastique projette l’oiseau de l’autre côté de l’écran tandis qu’une secousse est transmise à travers le téléphone.»

Selon Vertegaal, les téléphones flexibles seront entre les mains des consommateurs d’ici les cinq prochaines années. Avec son équipe, il doit présenter le fruit de ses recherches aujourd’hui lors de la Conference on Tangible Embedded and Embodied Interaction à Eindhoven, aux Pays-Bas.

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Depuis qu'il a tapoté sur son Commodore Vic-20 à l'âge de 3 ans, Laurent est (un peu trop) obsédé par la technologie. Passionné d'informatique et de jeux vidéo, il a notamment été blogueur pour Radio-Canada et chroniqueur techno pour MusiquePlus .