All time Nerds BetterBe Carrières

Elon Musk ou le culot de l’évidence impossible

Par François Dominic Laramée – le dans Actualités
Du paiement en ligne à l’exploitation de l’espace en passant par l’énergie solaire et par l’automobile électrique, Elon Musk est en train de se transformer en une sorte de superhéros de la geekosphère économique. Essayons de comprendre ce qui le motive.

Qu’est-ce qui peut bien motiver une entreprise estimée mais pas du tout dominante à ouvrir tous ses brevets à la compétition? C’est pourtant ce que Tesla Motors, le manufacturier d’automobiles électriques dirigé par Elon Musk, vient de faire – une décision que Musk a annoncée dans un billet de blogue intitulé «All Our Patent Are Belong To You» par-dessus le marché. 

Autrement dit, Musk cherche des occasions de se faire demander : «Hein? Tu vas faire QUOI? Es-tu malade?» et de répondre : «Non, et voici pourquoi.»

Tesla, qui n’est encore qu’une grenaille en comparaison avec les GM, Toyota et BMW de ce monde, aurait toutes les raisons de se couvrir d’avocats plutôt que de publier sa propriété intellectuelle en adoptant le principe du logiciel à code ouvert. Mais Musk ne pense pas de cette façon : il sait qu’avec 100 millions de nouveaux véhicules fabriqués chaque année, sa compagnie ne pourra jamais occuper tout le marché, et il préfère partager sa technologie pour que tout le monde fabrique des autos électriques plutôt que de s’enfermer dans sa forteresse et de laisser toute la place aux moteurs à essence.

Comme le disait Rowdy Roddy Piper : «Quand vous pensez avoir toutes les réponses, je change les questions.» 

La recette du succès en trois étapes faciles

À mon avis, on peut résumer la «méthode Musk» en trois étapes :

  • Identifier une évidence. Le moteur à combustion interne est un anachronisme dangereux pour la planète. Le marché de l’automobile est trop gros pour une seule entreprise. Le système de brevets nuit à l’innovation. On a besoin d’innovation.
  • Identifier ce que d’autres considèrent comme impossible. Par exemple, renoncer aux brevets qui, dans le monde des affaires, sont devenus le principal actif des entreprises.
  • Avoir le culot de choisir l’évidence et de confronter le pseudo-impossible, comme un vrai superhéros.

Autrement dit, chercher des occasions de se faire demander : «Hein? Tu vas faire QUOI? Es-tu malade?» et de répondre : «Non, et voici pourquoi.»

C’est ce qui expliquait PayPal, son plus grand succès. L’évidence : il fallait permettre à tout le monde d’acheter et de payer en ligne facilement et de façon sécuritaire. L’impossible : battre les banques et les compagnies de cartes de crédit à leur propre jeu dans un domaine qu’elles regardaient parfois de haut. Aujourd’hui, PayPal est un incontournable, et les institutions financières ne sont que trop heureuses de profiter de ses services.

C’est aussi ce qui explique SpaceX. L’évidence : la NASA va devoir continuer à ravitailler la Station spatiale internationale après la mise au rencard de la navette et elle ne voudra pas payer les Russes pour expédier ses astronautes en orbite très longtemps. L’impossible : créer un programme spatial privé. Musk a engagé les meilleurs ingénieurs disponibles, et voilà.

C’est enfin ce qui explique pourquoi Tesla dépensera 5 milliards pour construire une usine de batteries, la plus imposante au monde. L’évidence : il faut d’énormes quantités de batteries non seulement pour les autos électriques, mais aussi pour stocker l’énergie solaire produite par son autre compagnie, SolarCity, et ainsi rendre l’énergie solaire plus compétitive. L’impossible : transformer l’économie américaine pour lui faire prendre le virage des énergies renouvelables malgré les immensément puissants lobbies du charbon, du gaz et du pétrole. Ambitieux, vous dites? Oui, mais si jamais ça marche…

Le meilleur des super-pouvoirs

t-800Ce qui n’empêche pas l’ambition d’Elon Musk de sembler parfois téméraire. Il est confiant que SpaceX ira sur Mars d’ici 2026 et il espère être du voyage, ayant déjà affirmé qu’il voulait mourir sur Mars «mais pas à l’impact». L’évidence dans ce cas-ci? L’humanité ne survivra pas éternellement sur une seule planète; on n’a qu’à penser aux pauvres dinosaures pour s’en convaincre. Pour ce qui est de l’impossible à confronter, je vous laisse le choix, il y en a pour tout le monde.

La témérité de Musk a-t-elle des limites? Peut-être. À moitié sérieux, il affirmait récemment que les chercheurs devraient être prudents en matière d’intelligence artificielle, de peur que leur créature ne se retourne contre eux comme SkyNet. Une appréhension qu’il partage avec Stephen Hawking d’ailleurs, mais qui ne l’a pas empêché d’investir personnellement dans quelques entreprises du domaine dont il trouve les travaux intéressants.

Parce qu’en fin de compte, ce qui semble motiver Elon Musk, c’est d’accomplir des choses qui stimulent sa curiosité. Ce qui constitue probablement le plus geek de tous les super-pouvoirs imaginables.

Continuez votre lecture

SolarCity, Tesla et le nouveau plan diabolique d’Elon Musk

SolarCity, Tesla et le nouveau plan diabolique d’Elon Musk

Elon Musk défend l’idée du revenu universel garanti

Elon Musk défend l’idée du revenu universel garanti

Laurent LaSalle -
Donald Trump demande une rencontre avec Elon Musk et Tim Cook

Donald Trump demande une rencontre avec Elon Musk et Tim Cook

Laurent LaSalle -
Elon Musk investit 10 millions pour empêcher la fondation de Skynet

Elon Musk investit 10 millions pour empêcher la fondation de Skynet

Laurent LaSalle -
Elon Musk veut mettre à jour votre cerveau

Elon Musk veut mettre à jour votre cerveau

Laurent LaSalle -
Retour vers le futur : Les trains de nouveau à la mode

Retour vers le futur : Les trains de nouveau à la mode

Tristan Geoffroy -
Tesla libère ses brevets pour la concurrence

Tesla libère ses brevets pour la concurrence

Laurent LaSalle -
Bill Gates partage les craintes d’Elon Musk

Bill Gates partage les craintes d’Elon Musk

Laurent LaSalle -
Elon Musk défend sa présence au conseil économique de Donald Trump

Elon Musk défend sa présence au conseil économique de Donald Trump

Laurent LaSalle -
Deux hackers piratent la Tesla Model 3 : la marque leur offre la voiture

Deux hackers piratent la Tesla Model 3 : la marque leur offre la voiture

Branchez-vous -
Le futur de l’énergie? La produire soi-même!

Le futur de l’énergie? La produire soi-même!

Tristan Geoffroy -
Larry Page préfère léguer sa fortune à un visionnaire plutôt qu’à un organisme de charité

Larry Page préfère léguer sa fortune à un visionnaire plutôt qu’à un organisme de charité

Laurent LaSalle -
Automobilistes : Bientôt, vous ne conduirez plus

Automobilistes : Bientôt, vous ne conduirez plus

Steve Rodrigue -
Tesla nous réserve une surprise le mois prochain (et ce n’est pas une voiture)

Tesla nous réserve une surprise le mois prochain (et ce n’est pas une voiture)

Laurent LaSalle -
Le juge, le vendeur de chars et le truand : quand la techno et la loi s’emmêlent

Le juge, le vendeur de chars et le truand : quand la techno et la loi s’emmêlent

François Dominic Laramée

Après une carrière de 15 ans en conception de jeux vidéo, François Dominic Laramée a succombé à la puissance du Côté Obscur de la Force et est devenu journaliste techno. Il a notamment été chroniqueur et scripteur à l’émission Les Nerdz de Ztélé pendant 8 saisons, a publié 4 livres dont certains ont été traduits en russe et en coréen, et a écrit pour toutes les publications dont les administrateurs ont oublié de lui interdire l'accès à leurs systèmes de gestion de contenu.