All time Branchez-vous Branche Toi BetterBe Nerds Carrières

Décès de Ray Tomlinson, l’inventeur du courriel

Par Laurent LaSalle – le dans Actualités
L'ingénieur et inventeur du courriel s'est éteint samedi dernier, possiblement d'une attaque cardiaque, à l'âge de 74 ans.

Intronisé au Temple de la renommée d’Internet en 2012, Tomlinson est principalement reconnu pour avoir choisi l’arobase comme élément connectant le nom d’un utilisateur au domaine de destination du message, propulsant le symbole jusque là inconnu de la majorité à sa popularité et son omniprésence d’aujourd’hui.

«J’ai regardé le clavier en me demandant : Qu’est-ce que je pourrais choisir qui ne pourra pas être confondu avec [l’élément d’un] nom d’utilisateur?», se remémorait Tomlinson lors d’une entrevue accordée au magazine Wired en 2012. «Si chaque utilisateur employait le @ dans son nom, ça n’aurait pas fonctionné trop bien. Mais ce n’était pas le cas. Ils utilisaient plutôt des virgules, des barres obliques et des crochets. Sur les trois ou quatre caractères inutilisés, le symbole @ était celui qui avait le plus de sens.»

C’est en 1971, alors qu’il travaillait pour la firme de recherche et développement Bolt, Beranek and Newman à Boston, que Tomlinson a eu l’idée de modifier SNDMSG, un logiciel permettant de transmettre des messages à l’intérieur d’un seul ordinateur, afin d’étendre sa capacité aux autres systèmes informatiques connectés au réseau ARPANET, l’ancêtre d’Internet. Par le fait même, il a ouvert la voie à la transmission d’un même message à plusieurs destinataires, une révolution par rapport au courrier transmis par la poste traditionnelle.

Comme c’est d’ailleurs souvent le cas avec les inventions liées à l’informatique, l’œuvre de Tomlinson n’avait pas été mandatée par ses supérieurs. «Ne montre ça à personne! Ce n’est pas là dessus que tu es censé travailler», lui aurait répondu un collègue à l’époque, rapportait le magazine Forbes en 1998.

Les dernières nouvelles

Test du jeu The Legend of Zelda: Skyward Sword HD – Retour en force d’un jeu sous-estimé

Test du jeu The Legend of Zelda: Skyward Sword HD – Retour en force d’un jeu sous-estimé

10 des jeux vidéo les plus étranges jamais parus

10 des jeux vidéo les plus étranges jamais parus

Test du jeu Mario Golf : Super Rush – Parties de mini-golf

Test du jeu Mario Golf : Super Rush – Parties de mini-golf

Plus d'actualités

Village sinistre, jeux de rôle classiques et pirates impitoyables: 8 jeux à surveiller en mai !

Village sinistre, jeux de rôle classiques et pirates impitoyables: 8 jeux à surveiller en mai !

Trouver le meilleur prix pour votre forfait mobile et Internet

Trouver le meilleur prix pour votre forfait mobile et Internet

Du butin, du baseball et des photos de Pokémon: 6 jeux à surveiller en avril !

Du butin, du baseball et des photos de Pokémon: 6 jeux à surveiller en avril !

Populaires

Netflix Roulette, un site qui vous propose quoi regarder

Netflix Roulette, un site qui vous propose quoi regarder

5 façons de gagner de l’argent en ligne 

5 façons de gagner de l’argent en ligne 

25 objets technos de votre enfance qui valent une fortune aujourd’hui

25 objets technos de votre enfance qui valent une fortune aujourd’hui

Laurent LaSalle

Depuis qu'il a tapoté sur son Commodore Vic-20 à l'âge de 3 ans, Laurent est (un peu trop) obsédé par la technologie. Passionné d'informatique et de jeux vidéo, il a notamment été blogueur pour Radio-Canada et chroniqueur techno pour MusiquePlus .